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Afrique du Sud : la tradition des “femmes girafes” perdure

Afrique du Sud : la tradition des "femmes girafes" perdure
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France 2

Article rédigé par

N.Bertrand, E.Layan, K.Le Bouquin, T.Pham-Hung -France 2

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En Afrique du Sud et au Zimbabwe, les femmes girafes portent des anneaux autour des cours, des poignées et des chevilles. La coutume s’essoufle, mais perdure.

Résidente en Afrique du Sud, Sophie Mahlangu aime la peinture et surtout les bijoux et les habitudes traditionnelles de son peuple, ceux de ses ancêtres et de sa jeunesse. Elle est l’une des dernières de sa tribu, les Ndébélésà avoir été ce que l’on a appelé “une femme girafe”. À leur mariage, les femmes recevaient des anneaux qu’elles pouvaient porter à vie, que ce soit autour des poignées, des jambes et surtout du cou. Aujourd’hui, Sophie porte des anneaux en plastique lors de cérémonies, mais autrefois, ils étaient en laiton. Elle a décidé de retirer son anneau du cou il y a quelques années.

Dans le pays voisin, au Zimbabwe, des Ndébélés ont gardé leur mode de vie authentique. Au XIXe siècle, une partie de l’ethnie s’est installée au milieu de roches, pour une vie en harmonie avec la nature. Encore aujourd’hui, les Ndébélés porte le nom d’un animal-totem qu’ils n’ont pas le droit de manger. Dans le pays, les femmes Ndébélés n’ont jamais porté d’anneaux, mais, comme en Afrique du Sud, elles peignent aussi leurs maisons avec des motifs. Les formes et les couleurs font partie d’une longue tradition. Les Ndébélés vivent pratiquement en autosuffisance, sans eau ni électricité.

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