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Moustiques : comment ces insectes vous “sentent” avant de vous piquer

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Moustiques : comment ces insectes vous "sentent" avant de vous piquer
Written by admin

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l’essentiel
Une étude révèle comment les moustiques captent l’odeur humaine afin de localiser leur futur repas. Des informations qui pourraient améliorer la lutte contre les maladies transmises par leurs piqûres.

“Bzzzzziiiiiiiiiiii” ! “Paf !” Quand l’été arrive, la scène se répète pour des millions de personnes. Un bourdonnement aigu à l’oreille, parfois une sensation de piqûre et la main qui s’abat, souvent sans succès, sur le moustique en recherche d’un repas.

Selon une étude publiée dans la revue scientifique Cell, la moustique capterait l’odeur corporelle de l’être humain afin de le localiser, relayer le Guardian. Et pour cela, il utiliserait plusieurs canaux, contrairement aux autres animaux.

Meg Younger, professeure adjointe de biologie à l’Université de Boston et l’une des auteurs de l’étude, explique au média britannique : “Nous avons constaté qu’il y a une réelle différence dans la façon dont les moustiques codent les odeurs qu’il “Ils se rencontrent par rapport à ce que nous avons appris des autres animaux.”

Les chercheurs ont examiné les récepteurs d’odeurs présents dans les antennes des moustiques, détaille le Gardien. Alors que chez d’autres animaux un seul type de récepteur d’odeur se trouve dans chaque neurone, chez le moustique “différents récepteurs peuvent répondre à différentes odeurs dans le même neurone”, explique au journal Meg Younger. En cas de perte d’un ou de plusieurs récepteurs, la moustique est donc toujours capable de capter l’odeur humaine.

Des répulsifs qui pourraient cibler les récepteurs

Une découverte qui pourrait être un plus dans la lutte contre les maladies transmises par leurs piqûres, comme le paludisme, la dengue ou la malaria. “Si nous pouvions utiliser ces connaissances pour comprendre comment l’odeur humaine est représentée dans les antennes et le cerveau des moustiques, nous avons développé des mélanges plus attrayants que nous pour les moustiques. Nous pouvons également développer des répulsifs qui ciblent les récepteurs et les neurones qui détectent les odeurs humaines”, a expliqué Meg Younger au quotidien britannique.

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