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Sept corps retirés des décombres d’un sanctuaire chiite, les recherches persistantes

Sept corps retirés des décombres d'un sanctuaire chiite, les recherches persistantes
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Cinq corps de pèlerins coincés sous les décombres d’un sanctuaire chiite dont une partie s’est effondrée lors d’un éboulement dans le centre de l’Irak ont ​​été retirés, ont annoncé dimanche les secours qui ont poursuivi les recherches. Après plus de 24 heures à dégager les roches, planches de bois et autres débris du Qattarat de l’imam Ali à Kerbala, « nous avons trouvé cinq corps », a déclaré à l’AFP le général Abdelrahmane Jaoudat, de la Défense civile.

Lundi, deux nouveaux corps ont été retrouvés. « Malheureusement, nous avons retrouvé ce matin deux corps, celui d’un homme et celui d’une femme », sous les gravats du Qattarat de l’imam Ali, un sanctuaire proche de Kerbala, a déclaré à l’AFP Jaoudat Abdelrahmane, directeur départemental des médias de la Défense civile. Pour l’heure, les secours ont donc retiré sept corps sans vie des décombres de ce lieu de pèlerinage : quatre femmes, deux hommes et un enfant. Trois enfants ont pu être secourus et ont été hospitalisés. « Nous continuons à rechercher d’autres victimes » dans les gravats, a suivi Jaoudat Abdelrahmane. « Des témoins nous ont dit que le corps d’une femme se trouve encore » sous les décombres.

« Toute erreur pourrait entraîner de nouveaux effondrements »

Selon le porte-parole de la Défense civile irakienne, Nawas Sabah Shaker, une portion de la roche s’est détachée samedi après-midi « en raison de la forte humidité » et a chuté sur le bâtiment. L’éboulement a provoqué l’effondrement « d’environ 30 % de la surface totale du bâtiment qui mesure quelque 100 mètres carrés », at-il expliqué. Cités par l’agence de presse étatique INA, les secours ont dit être parvenus à transmettre l’oxygène, la nourriture et l’eau aux personnes coincées sous les décombres. Ils ont également confirmé un contact verbal avec les victimes « pour les rassurer ».

« Nous travaillons d’arrache-pied avec la plus grande précision pour atteindre les personnes coincées. Toute erreur pourrait entraîner de nouveaux effondrements », a indiqué à l’AFP Abdelrahmane Jaoudat, directeur départemental des médias de la Défense civile.

« Nous voulons savoir ce qu’il s’est passé, pourquoi ça a eu lieu »

Un témoin a déclaré à l’AFP que son neveu s’était retrouvé coincé sous les décombres « lorsque le toit s’est effondré » samedi. « J’ai peur que tous les efforts entrepris soient vains (…). Nous voulons savoir ce qu’il s’est passé, pourquoi ça a eu lieu », at-il ajouté. Dans la journée de dimanche, des tractopelles s’activaient pour retirer des gravats, selon un correspondant de l’AFP sur place. A l’extérieur et à l’intérieur du bâtiment, la police, l’armée et les hommes du Hachd al-Chaabi, d’anciens paramilitaires intégrés aux forces armées irakiennes, sécurisaient le site.

Dans un tweet, le président irakien, Barham Saleh, a appelé les secouristes « héroïques » à « mobiliser tous leurs efforts pour sauver les personnes prises au piège ». Le Qattarat de l’imam Ali est situé à environ 25 km à l’ouest de la ville sainte chiite de Kerbala et il tient les pèlerins par milliers tous les ans. Il est dédié à l’imam Ali, genre du prophète Mahomet et figure fondatrice de l’islam chiite. Selon la tradition chiite, l’imam Ali aurait fait halte à cet endroit avec son armée en se rendant à la bataille de Siffin en 657 et y aurait fait jaillir une source d’eau.

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