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Symptômes et signes d’alerte du pancréas à surveiller

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Les taux de survie sont meilleurs lorsque la maladie est détectée et traitée à un stade précoce, mais les premiers symptômes ont tendance à être subtils. Quels sont ceux que vous devez connaître ?

Le cancer du pancréas affecte le pancréas, un petit organe situé entre l’estomac et la colonne vertébrale. Il est notoirement difficile à détecter à un stade précoce car ses symptômes les plus visibles, comme la jaunisse, n’apparaissent généralement qu’à un stade avancé de la maladie. Le cancer du pancréas a un taux de survie à cinq ans de 11,5 %. L’une des raisons de ce taux de mortalité élevé est que la maladie n’est souvent qu’après s’être propagée en dehors du pancréas. Les options de traitement du cancer du pancréas avancées sont limitées et ont moins de chances de réussir. L’absence de signes et de symptômes spécifiques du cancer du pancréas aux premiers stades de la maladie, en particulier de symptômes qui pourraient être distingués de ceux d’autres maladies plus concernées, rendent les efforts scientifiques en cours pour développer un test de détection fiable particulièrement essentiels.

Deux parties du pancréas généralement supportées par le cancer

Le pancréas est composé de deux parties principales. La première, appelée composante exocrine, est constituée de canaux et de petits sacs à l’extrémité des canaux. Ceux-ci produisent des enzymes qui aident l’organisme à digérer les aliments, en particulier les graisses. L’autre partie du pancréas est le composant endocrine. Il s’agit de petits amas de cellules situés dans tout le pancréas qui sécrètent des hormones comme l’insuline, qui aide à contrôler la glycémie. Les symptômes du cancer du pancréas varient en fonction de la partie du pancréas qui a développé le cancer.

Cancer du pancréas exocrine : Plus fréquent et plus symptomatique

Les cancers affectant les cellules exocrines sont beaucoup plus susceptibles de produire des symptômes que ceux affectant les cellules endocrines. Parmi les symptômes les plus courants du cancer du pancréas exocrines, ceux-ci sont caractérisés par une accumulation de bilirubine, une substance jaune-brun foncée excrétée par le foie dans le cadre d’un liquide digestif appelé bile. Normalement, ce liquide passe par le canal biliaire commun, traverse le pancréas, se rend dans les intestins, puis est éliminé du corps dans les selles. En cas de cancer du pancréas, ce processus peut se dérégler.

Parmi les symptômes liés aux problèmes de bilirubine, on peut citer :

La jaunisse

La majorité des personnes atteintes d’un cancer du pancréas exocrine développent une jaunisse (un jaunissement de la peau et des yeux) comme l’un de leurs premiers symptômes. Si le cancer du pancréas bloque le canal biliaire commun, il peut provoquer une accumulation de bilirubine, ce qui produit la jaunisse. La jaunisse peut également être le signe d’un cancer du pancréas qui s’est métastasé dans le foie. Bien que la jaunisse soit un signe courant du cancer du pancréas, les raisons les plus courantes de ce symptôme sont les calculs biliaires ou l’hépatite.

Urine foncée et démangeaisons

L’augmentation du taux de bilirubine peut entraîner une accumulation de substances normalement décomposées dans l’organisme et excrétées. Il peut en résulter des symptômes tels que des urines foncées et des démangeaisons de la peau.

Troubles des ventes

La bilirubine donne aux selles leur couleur brune ; si elle n’atteint pas l’intestin en raison d’une obstruction du canal cholédoque, les selles peuvent être anormalement pâles. La bilirubine aide également à décomposer les graisses pendant la digestion, de sorte que les blocages du canal biliaire commun entraînent parfois des selles d’aspect gras qui peuvent flotter dans les toilettes.

Les autres symptômes possibles du cancer du pancréas exocrine sont les suivants :

Des douleurs dans le ventre ou le dos dû à la pression subie par le cancer sur les organes voisins ou à sa propagation aux nerfs.
Perte de poids involontaire
Perte d’appétit inexpliquée
Problèmes digestifs, notamment nausées et vomissements, provoqués par un blocage de l’estomac.
Hypertrophie du foie ou de la vésicule biliaire (due à une accumulation de bile).
irrégularité du tissu graisseux sous la peau due à la libération d’enzymes pancréatiques.
Diabète (dans de rares cas, le cancer du pancréas peut détruire les cellules productrices d’insuline du pancréas).
Thrombose veineuse profonde (TVP), un caillot de sang dans une grosse veine, souvent dans la jambe, qui peut entraîner une douleur, un gonflement, une rougeur et une sensation de chaleur.

Cancers endocriniens du pancréas : un type plus rare

Les tumeurs neuroendocrines du pancréas (PNET), ou tumeurs des îlots de Langerhans, sont un type peu courant de cancer du pancréas, représentant moins de 5 % de tous les cancers du pancréas. Ce type de cancer du pancréas affecte les cellules productrices d’hormones contenues dans le pancréas. Bien qu’ils puissent mettre la vie en danger, les PNET pancréatiques ont tendance à être moins dangereux que le cancer exocrine pancréatique.
Les cellules neuroendocrines malignes entraînent une surproduction d’hormones par le pancréas. Les excès de différents types d’hormones entraînent différents types de symptômes.

Parmi les types de PNETs, ​​on trouve :

Les gastrinomes

Ces tumeurs sécrètent une hormone qui ordonne à l’estomac de produire de l’acide. Un excès entraîne des douleurs, des nausées et une perte d’appétit, ainsi que d’autres symptômes plus graves, comme des ulcères hémorragiques.

Glucagonomes

En produisant une hormone qui augmente le glucose dans le sang, ces tumeurs peuvent parfois provoquer un diabète. La plupart des personnes atteintes de cette maladie consultent le médecin en raison d’une éruption cutanée étrange et vésiculeuse qui apparaît à différents endroits sur la peau.

Insulinomes

Ces tumeurs sécrètent de l’insuline, ce qui entraîne parfois une baisse de la glycémie et des vertiges, une faiblesse, une confusion, des sueurs et un rythme cardiaque rapide.

Tumeurs neuroendocrines non fonctionnelles

Elles ne produisent pas de quantités excessives d’hormones. Les symptômes ressemblent à ceux du cancer du pancréas exocrine, comme la jaunisse.

Gestion des symptômes : Essentielle à l’ensemble des soins

Les symptômes du cancer du pancréas peuvent varier d’une personne à l’autre et évalués avec le temps. Faire face aux symptômes du cancer du pancréas, et aux effets secondaires du traitement, peut être une lutte. Certains patients peuvent avoir besoin d’aide pour faire face à la douleur, à la fatigue et aux nausées, par exemple, tandis que d’autres peuvent bénéficier d’une aide pour faire face aux aspects émotionnels de la maladie.

* Presse Santé s’efforce de transmettre la connaissance santé dans une langue accessible à tous. En AUCUN CAS, les informations ne peuvent remplacer l’avis d’un professionnel de santé.

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